数据分析师:美国彩票演变成对穷人的剥削税收

2020-06-10;

编者按: Max Galka是纽约的一位企业家,数据分析师。职业是负责自然灾害、抵押贷款、寿命期望、邻里关系等方面的数据建模,大发快三一分钟全天计划并提供观点。本文作者通过对美国彩票700亿美元的销售盛况、垄断性的经营方式、低收入人群中的问题玩家数量等进行分析,试图说明一个观点:即美国彩票正演变成一种对穷人的剥削税收。
2014年,美国人民在彩票上花了700亿美元!
今年5月我读到这个消息的时候,我认为这是我见过的最耸人听闻的数据。700亿!平均到每一户就是630美元!到现在为止,我已花了相当多的时间来研究“这么多的钱是怎么花进去的?”这一问题。从中我对彩票有了很多的了解,我已学会用一种全新的方式来看待彩票。我的研究结果证明,这一整套的州立彩票系统太过荒谬。
一定要注意这个大前提:彩票是州政府官方运营的。
从“不要酒驾”、“待在学校”到“系好安全带”、“吸烟的真相”,政府总为我们的福利提供保护和前瞻性的建议。唯独彩票,政府愿意每年花10亿美元用于广告宣传,鼓励这一危险行为。
政府总期待民众相信他所说的,好比“拒绝毒品”,你得听这个。但同时,他又鼓励你做一些有风险、强制性的决定,然后他们能从中攫取你的利润。
“政府通过售彩每获得1美元,其实还要额外拿走52美分以支付彩票筹款的各项开支。”约翰-洛克——南卡罗莱纳州彩票机构的基础分析师这样说。
相对于各州筹集资金的其他方式,彩票其实是一种效率很低的手段。拿纽约彩票机构为例,以下流程图能清楚的说明理由。图中显示的是1美元买乐透彩票的资金流向。
1美元彩票钱是怎么流向各个机构的1美元彩票钱是如何流向各个机构的
缴完税后,真正到手的奖金只有31%;51%用于各州、市、联邦政府的税收。余下的18%是彩票机构的花销,这正是彩票促收效率低劣的根源,简而言之,每为政府筹集1美元,纽约彩票机构实际必须多筹集36美分用于筹款过程的各项开支。相较而言,美国税务局每获得1美元,只需1美分的开支。
你可能想知道图中彩票钱为什么没进到公共教育系统。正如大多数州的彩票一样,纽约彩票的成立初衷也是资助公共教育,然而为什么钱没到位呢?
事实上,彩票钱确实是用于教育的,但变成税款之后就不一样了,政府可以将此教育项目的款项转用于其他业务。
大多数州彩票机构都有事先申明:彩票资金是专款专用,通常是教育。如果你见过彩票的商业广告的话,就知道这并没有什么稀奇的。支持公益事业是彩票促销的主要信息,不管是对玩家还是对选民都是这一套口吻。
确实,彩票收入会用于教育事业的特殊基金。但如果真的存在这部分基金,那政府计划用于教育项目的税款就会撤掉,用于其他方面。这样以来,学校并没有因(教育)彩票受益。
还是纽约彩票,州审计官称,彩票公益金让学校受益的说法就是个“故事”。1998年的就有报道表示,‘彩票收入是用作教育专用的’这个说法主要是作为一种公共关系策略。2013年《城市极限》的调查得出了相似的结论。而这并不是纽约州独有的问题,许多研究已经证明,这个问题是全国性的,各州都存在。彩票为教育筹钱越多,各州税款投到教育项目的就越少,最终用到别的地方。
“教育彩票的推出并没有明显提升各州的教育开支,相反,倒增加了不相关的开销。彩票也并没有改变政府对教育事业的贡献。”——市场与公共组织中心称
“为教育准备的专项资金用来说明彩票的价值,这在政治上是可行的,但对于拨款预算并没有实际影响。”——斯坦福经济政策研究所
既然通过税收来钱更快,而且最终都流入政府财政,那为什么我们还要有彩票呢?
你可以指出彩票和税收之间有一个关键的区别,正是这点区别使两者不可放一起比较。彩票是玩家自愿购彩,对吧?所以彩票不是税收,但飞涨的彩票价格却是税收。
常听人说,彩票是一种对那些数学渣的人/愚蠢的人收的税。但从根本上来讲,彩票跟税收有区别吗?
6月份我曾写了一篇帖子研究彩票作为一种税收对穷人的影响,这个问题曾引起激烈讨论。
为了解决这个问题,我向一位专家——佐治亚州一位教育政治和公共金融研究员罗斯-鲁本斯坦教授寻求帮助,他曾针对彩票问题发表多篇文章。在他发表于《国家税务期刊》上的一篇文章有这样很好的总结:彩票带来的收益可以视作是买彩票的消费税。
如果竞争市场存有各种彩票产品,那么每家公司的收益是不可能达到35%的。尽管购彩是自愿行为,但每1美元花在彩票上的隐性税收并不是玩家自愿的,就像你买东西时缴纳的消费税一样,并不自愿。
彩票还跟赌场不一样,赌场要面临其他赌场的竞争,而彩票的运营是垄断性质,除了州政府之外其他人经营彩票都是非法行为,所以他们可以人为地调高彩票价格,同时他们也可以人为调低支出率。
美国有超过半数的成年人偶有购彩行为,但贡献彩票销量绝大部分的只是极少数玩家。据一份报告显示,54%的彩票销量来自于5%的玩家(大致相当于美国成年人的2.5%)。
5%的彩民贡献了54%的销量5%的彩民贡献了54%的销量
不理智的赌博被归为美国精神医学会视为成瘾,美国有大约1.7%的成年人存在赌博成瘾。相对于世人对赌场的成见,彩票的成瘾性比其他赌博种类其实更为严重。如下表所示,不理智的赌博行为在低收入和教育程度低的人群中更为常见,这就提出了更为明显的问题:那些赚钱不到15000美元的人怎么支付得起这么高额的购彩支出?
问题玩家在各收入人群的分布情况问题玩家在各收入人群的分布情况
尽管各州彩票机构将他们的收入描述为,来自于玩家的娱乐预算或其他赌博形式的替代方案。然而数据不会说谎,这些家庭买彩票的钱是节衣缩食省下的。
购彩影响低收入人群的开支购彩对低收入人群生活开销的影响
1982-1998年间,有21个州引入了彩票。这份表单显示,那些低收入家庭的开支变化。几乎所有的彩票赌资,都是在其他包括衣物、食粮和房租等方面的非赌博开支中省下来的。这些数字仅仅是低收入家庭支出的一个平均值,那些买彩票的家庭,尤其是问题玩家的家庭,他们平时的生活开支更是大大削减。
“彩票广告会给人一种赢奖很简单的印象。”——据国家博彩设计研究委员会报道
彩票可以免受联邦贸易委员会“诚信广告”法律的制约。不光如此,各州还进行自我调节,允许彩票机构在进行误导性宣传和掠夺性广告时逃避惩罚,这对私营企业而言是不可想象的。
“拿路易斯安那州彩票机构的Tic Tac 2s即开彩票为例。这种彩票的背面写有:赢奖概率约为1:4.82。但它没有说明的是,超过半数的所谓“赢家”其实还是亏本。真正能赢钱的概率仅为1/10.1,这才是每个玩家真正关心的。而且,大多数这些赢到钱的人还只能赢个2-3美元,真正赢钱能超过30美元的概率,只有1/2944。
Tic Tac 2s彩票信息说明Tic Tac 2s彩票信息说明
彩票机构还有意针对那些低收入和弱势群体投放广告。
比如,在俄亥俄州,他们为超级乐透制定的营销计划中写道,广告对象要与接受“政府福利和社会保障金”的人群相一致;加州彩票机构的同样文件则寻求一家机构,来帮助他们制定针对“非洲裔美国消费市场”的广告服务;而在芝加哥一处“破落社区”,伊利诺伊斯彩票机构在一块公告栏上写这样的标语:“这可能是你脱贫致富之票。”
彩票被粉饰成一种自愿的娱乐形式,是要为公共事业服务的。但是数据显示,彩票实际上是一种掠夺性的低效率税收。它利用深陷赌博成瘾家庭,通过告诉他们“赢奖很容易”来误导他们购彩。损害最大的,是那些对政府影响一无所知的人群,是那些不知道有什么途径来发出自己声音的人士。我想不到其他什么解释,为何一个如此大的行业,却仍然如此远离公众意识?
2014年美国彩票销售总额2014年美国彩票销售总额
去年彩票700亿美元的销售额超过了美国人花在体育门票、书籍、电子游戏、电影和音乐等方面的开支总和。
莫非解决方案是一律禁止彩票销售?我不这么认为。市场对彩票的需求是很明确的,解决方案应集中于提供一种不那么充满压榨性的彩票。
①政府不应该将彩票视作一种盈利的业务,这种动机完全违背了政府保护居民福祉的责任感。
②政府可以提供真正让玩家受益的彩票替代方案,比如与奖金挂钩的储蓄账户。目前为止,大部分州政府还是阻止提供这些服务,当然尽管有一些特例:密西根州、内布拉斯加州、华盛顿州和北卡罗来纳州,都允许信贷合作社提供奖金关联的账户,总计,已有了9400万美元的存款,其中60%的玩家曾被认定为“经济困难”人士。
③允许私营企业提供彩票,互相竞争,这样做可以提高彩民的中奖概率,政府负责监管而避免利益冲突。
④最后,如果州政府还要继续提供彩票,他们必须同私营企业一样,接受联邦层面的监管。(译者:和氏)
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